Ce Vendredi, la France a soutenu les appels de Chypre pour que l’Union européenne envisage d’imposer des sanctions plus sévères à la Turquie si le gouvernement turc ne suspend pas sa recherche de réserves énergétiques dans les eaux de la Méditerranée orientale où Chypre et la Grèce revendiquent des droits économiques exclusifs.

Le ministre français des affaires européennes, Clement Baume, a déclaré que les sanctions devraient faire partie des options que le bloc de 27 membres envisage d’utiliser si la Turquie continue à « mettre en danger la sécurité et la souveraineté d’un État membre ».

« Nous pensons que l’Union européenne doit être prête à activer … tous les outils disponibles et certainement à recourir à des sanctions, si les développements ne vont pas dans une direction positive », a déclaré M. Baume après des entretiens avec le ministre chypriote des affaires étrangères, Nikos Christodoulides, à Nicosie.

Les dirigeants européens doivent tenir un sommet dans quelques jours pour discuter de la réponse à apporter au refus de la Turquie de rappeler un navire de recherche escorté par des navires de guerre qu’elle a envoyé dans une partie de la Méditerranée orientale qui, selon la Grèce, se trouve au-dessus de son plateau continental. Le conflit a fait monter les tensions militaires entre les deux alliés de l’OTAN.

Les tensions semblent s’être apaisées la semaine dernière, les responsables grecs et turcs ayant eu des contacts après le retrait temporaire du navire de recherche par la Turquie. Mais Ankara a étendu ses recherches de gaz dans les eaux au sud-est de Chypre jusqu’à la mi-octobre.

La Turquie ne reconnaît pas la division ethnique de Chypre comme un état et insiste sur le fait qu’elle a le droit de prospecter des hydrocarbures en Méditerranée orientale. Elle s’est jurée de défendre ses revendications légitimes sur les réserves énergétiques de la région, ainsi que celles des Chypriotes turcs dissidents.

Les responsables chypriotes insistent sur le fait que l’UE ne devrait pas faire « deux poids deux mesures » en imposant des sanctions contre le Belarus pour fraude électorale et brutalité policière présumées, tout en évitant de le faire lorsque la Turquie poursuit son exploration aux dépens des membres de l’UE.

Mme Beaume a déclaré que l’UE ne peut pas accepter les actions de la Turquie et que la France s’est « engagée » à résoudre la question tout en faisant sentir sa présence militaire en Méditerranée orientale pour soutenir ses partenaires de l’UE.