Le Royaume-Uni est prêt à se retirer des négociations commerciales post-Brexit avec l’Union européenne si le bloc ne renonce pas à exiger que la Grande-Bretagne respecte les réglementations européennes sur les aides d’État aux entreprises.

Le négociateur en chef britannique de Brexit, Lord David Frost, a informé son homologue bruxellois, Michel Barnier, qu’il n’y aura pas de compromis sur la question des aides d’État, car le Royaume-Uni ne veut pas être lié par les réglementations de l’UE, surtout à la lumière de la crise économique causée par le coronavirus chinois.

Un conservateur de haut rang a déclaré au très réputé Sunday Times que l’équipe de négociation de Frost avait discuté de l’opportunité d’un compromis sur la question, mais que le Premier ministre Boris Johnson avait insisté pour qu’ils restent fermes.

« Frost a clairement indiqué à Barnier qu’en l’état actuel des choses, il devrait recommander à Boris de ne pas accepter d’accord. Il y a eu une discussion sur la question de savoir s’il fallait ou non faire un compromis sur les aides d’État, et Boris a dit non », a déclaré la source.

Le contrôle de l’UE sur les aides d’État a précédemment rendu difficile, voire impossible, le sauvetage d’industries stratégiques telles que l’acier.

En plus de demander à la Grande-Bretagne d’abandonner son droit de nation souveraine à soutenir les industries en temps de crise nationale, l’UE a exigé que la Grande-Bretagne accepte de s’aligner sur les normes des réglementations environnementales et du travail afin de créer ce qu’on appelle des « règles du jeu équitables ».

Le bloc a également exigé que la Grande-Bretagne se soumette au contrôle continu de l’UE sur ses pêcheries lucratives en échange d’un accord commercial post-Brexit. Le gouvernement britannique a jusqu’à présent refusé de se plier aux demandes formulées par le bloc, ce qui a conduit à l’échec des négociations.

Les deux parties reprendront les discussions commerciales informelles cette semaine, les négociations formelles étant prévues pour la semaine suivante. Les négociateurs de l’UE ont indiqué qu’ils ne pensent pas qu’un accord commercial puisse être conclu avant le mois d’octobre, date à laquelle le Conseil européen se réunira.

Le Royaume-Uni a officiellement quitté l’Union européenne le 31 janvier 2020, mais il reste soumis aux lois et institutions de l’UE jusqu’à la fin de l’année, étant entré dans une période dite « de transition ».

Si les deux parties ne parviennent pas à un accord d’ici octobre, la Grande-Bretagne commencera à commercer avec le bloc en grande partie selon les termes de l’Organisation mondiale du commerce (OMC).

La chancelière allemande Angela Merkel a déclaré vendredi qu’elle s’attendait à ce que les négociations soient menées jusqu’au bout.

Merkel a déclaré que « les semaines cruciales approchent maintenant pour clarifier la future relation » entre le Royaume-Uni et l’Union européenne.

Les deux parties ont discuté d’une éventuelle réunion des chefs d’État pour les principaux acteurs des négociations, et de l’opportunité d’une nouvelle prolongation de la transition Brexit.

Il est toutefois peu probable que le Premier ministre Boris Johnson accepte une telle prolongation, car cela constituerait clairement une violation de sa promesse de campagne « Get Brexit Done ».

« Après la période de transition, le Royaume-Uni aura son propre régime de contrôle des subventions et ne sera pas soumis au régime d’aides d’État de l’UE. Le gouvernement exposera en temps utile les détails de notre régime intérieur », a déclaré un porte-parole du gouvernement.