Dans son message pour la Journée mondiale de la jeunesse 2020, le pape François a mis en garde les jeunes contre « un narcissisme numérique croissant et généralisé qui touche les jeunes comme les adultes ».

Aujourd’hui, nous sommes souvent « connectés » mais nous ne communiquons pas », a déploré le pape. « L’utilisation aveugle d’appareils électroniques peut nous maintenir constamment collés à l’écran ».

Appelant à un « changement culturel », Francis a exhorté les jeunes à résister à la tendance à l’isolement et au repli sur des « mondes virtuels ».

Jésus « nous appelle à embrasser une réalité qui est tellement plus que virtuelle », a insisté le pontife. « Il ne s’agit pas de rejeter la technologie, mais plutôt de l’utiliser comme un moyen et non comme une fin ».

En levant les yeux des écrans et en risquant de changer le monde, les jeunes pourront « contempler les cieux, les étoiles et le monde qui vous entoure », a déclaré le pape. « Si tel est notre message, de nombreux jeunes cesseront de paraître ennuyés et fatigués, et laisseront leur visage s’animer et être plus beau que toute réalité virtuelle ».

Dans son message pour la Journée mondiale de la jeunesse, qui sera célébrée le dimanche des Rameaux (5 avril), le pape a appelé les jeunes à un examen de conscience et à un plus grand détachement du monde des communications électroniques.

« Qu’en est-il de ma propre capacité à voir ? Quand je regarde des choses, est-ce que je regarde attentivement, ou est-ce plutôt comme quand je fais défiler rapidement les milliers de photos ou de profils sociaux sur mon téléphone portable » ? a demandé Francis.

« Combien de fois finissons-nous par être les témoins oculaires d’événements sans jamais les vivre en temps réel ! Parfois, notre première réaction est de prendre une photo avec notre téléphone portable, sans même prendre la peine de regarder dans les yeux des personnes concernées », a-t-il poursuivi.

Tout cela conduit à un « narcissisme numérique », a-t-il dit, ajoutant que « trop de gens vivent de cette façon !

« À long terme, cela conduira inévitablement au malheur, à l’apathie et à l’ennui de la vie, à un sentiment croissant de vide et de frustration », a averti le pape, tout en encourageant les jeunes à sortir et à s’engager auprès d’autres personnes, en particulier celles qui sont le plus dans le besoin.