Le commissaire du Service de police métropolitain (MPS) plaide pour un renforcement des mesures de surveillance au Royaume-Uni, y compris la reconnaissance faciale, afin de lutter contre la criminalité et le terrorisme. Cependant, les critiques craignent que le renforcement des capacités ait un impact négatif sur les libertés civiles.

Dame Cressida Dick, la plus haute responsable de l’application de la loi du pays, a riposté aux critiques du nouveau système de reconnaissance faciale mis en place par le MPS, qu’elle juge « mal informé », arguant que l’utilisation des systèmes de reconnaissance faciale est un prix à payer pour assurer la sécurité du public, affirmant qu’il est préférable à « un couteau dans la poitrine ».

« Il appartient aux critiques de justifier auprès des victimes de ces crimes pourquoi la police ne devrait pas utiliser la technologie de manière légale et proportionnelle pour attraper les criminels qui ont causé un réel préjudice aux victimes. Ce n’est pas à moi et à la police de décider où se situe la limite entre la sécurité et la vie privée, même si je pense qu’il est juste que nous contribuions au débat », a déclaré Cressida Dick dans le Times.

« À l’ère de Twitter, Instagram et Facebook, l’inquiétude concernant mon image et celle de mes concitoyens respectueux de la loi qui passent par la reconnaissance faciale en direct (LFR) et ne sont pas stockés, me semble beaucoup, beaucoup, beaucoup moins importante que mon attente vitale et celle du public d’être protégé d’un couteau dans la poitrine », a ajouté Dick.

La semaine dernière, la police métropolitaine a commencé à utiliser des caméras de reconnaissance faciale à Westminster, fonctionnant sur NeoFace, un système qui crée une liste de criminels présumés et scanne les visages des piétons à la recherche d’éventuelles correspondances, avertissant la police de la zone en cas de correspondance. La police affirme que les visages ne sont stockés que pendant 31 jours, à moins qu’une personne ne soit arrêtée.

Le commissaire a également demandé une nouvelle législation pour permettre à la police d’utiliser l’intelligence artificielle, notamment des logiciels d’analyse de la parole, des technologies de traduction pour que les agents puissent traiter les nombreuses langues parlées à Londres et la « réalité virtuelle et augmentée » pour aider les agents sur le terrain, rapporte l’Evening Standard.

En réponse à l’introduction de la reconnaissance faciale, le groupe de défense des libertés civiles, Big Brother Watch (BBW), a demandé que « l’expansion non démocratique de l’État de surveillance » soit inversée.

« Il est alarmant de voir la surveillance biométrique de masse se déployer à Londres. Jamais auparavant les citoyens n’ont été soumis à des contrôles d’identité sans suspicion, et encore moins à une échelle de masse », a déclaré le groupe dans un communiqué.

« Toutes les preuves montrent que cette technologie nous rend moins libres et pas plus sûrs. Le taux d’erreurs d’identification de 93 % constitue une menace sérieuse pour les membres innocents du public. Le coût pour nos libertés, sans parler du budget public, est inacceptablement élevé. Nous sommes consternés que le maire de la ville, Sadiq Khan, ait approuvé une surveillance aussi inutile, dangereuse et autoritaire pour Londres », a ajouté Big Brother Watch.

L’utilisation de systèmes de reconnaissance faciale s’est répandue dans la Chine communiste, qui a installé plus de 200 millions de caméras de surveillance dans tout le pays dans le cadre de son système « Skynet ». En novembre, le Parti communiste chinois (PCC) a annoncé que les fournisseurs de téléphonie mobile seront tenus de mettre en place des scanners faciaux des utilisateurs, afin d’accroître encore le contrôle sur son Internet déjà fortement surveillé.