Apple et Google sévissent contre les applications mobiles qui prétendent fournir aux consommateurs des informations sur le coronavirus mais qui ne sont pas affiliées à des institutions officielles comme les hôpitaux ou les gouvernements, selon un nouveau rapport.

CNBC a rapporté jeudi que quatre développeurs indépendants ont déclaré qu’Apple avait rejeté leurs applications qui auraient permis aux utilisateurs de consulter les statistiques sur les pays qui ont confirmé des cas de coronavirus.

Certaines de ces applications s’appuyaient sur des données publiques provenant de sources telles que l’Organisation mondiale de la santé (OMS) pour créer des tableaux de bord ou des cartes en direct, selon le rapport. Mais au moins un développeur a reçu une réponse d’Apple disant que « les applications contenant des informations sur des données médicales actuelles doivent être soumises par une institution reconnue ».

Google rejette également les applications non officielles sur le thème des coronavirus pour les smartphones Android, conformément à la politique de l’entreprise qui interdit les applications qui « tirent parti d’une catastrophe naturelle » ou d’une « atrocité » ou qui semblent « tirer profit d’un événement tragique sans bénéfice perceptible pour les victimes ».

CNBC a rapporté qu’une recherche pour « coronavirus » ou « COVID-19 » jeudi n’a donné aucun résultat sur l’app store de Google aux États-Unis, ce que le média a qualifié de « manœuvre intentionnelle de Google pour prévenir la désinformation ».

Le magasin d’applications Android de Google a publié un site appelé « Coronavirus » : Restez informé », qui propose des applications, notamment des logiciels des Centers for Disease Control et de la Croix-Rouge.

Ces décisions surviennent alors que les géants de la Silicon Valley prennent des mesures pour déterminer comment faire face à un flot de désinformation et de profiteurs sans scrupules cherchant à se faire rapidement de l’argent sur l’hystérie des coronavirus.

Mark Zuckerberg, PDG de Facebook, a écrit mardi qu’il « s’efforce de faire en sorte que tout le monde puisse accéder à des informations crédibles et exactes » sur les coronavirus, ajoutant que Facebook « supprime les fausses allégations et les théories de conspiration qui ont été signalées par les principales organisations mondiales de santé ».

M. Zuckerberg a également déclaré que Facebook « empêche les gens de diffuser des publicités qui tentent d’exploiter la situation – par exemple, en prétendant que leur produit peut guérir la maladie ».