Après le départ de la Grande-Bretagne, l’exécutif de l’Union européenne a proposé un nouveau système pour l’ajout de membres dans un mouvement rendu encore plus urgent par les objections françaises à l’ouverture de négociations d’élargissement avec deux nations des Balkans occidentaux.

La Commission européenne espère que les règles simplifiées permettront d’éviter de retarder davantage l’ouverture des négociations d’adhésion lorsque les candidats à l’adhésion à ce qui est aujourd’hui le bloc des 27 pays auront rempli les conditions nécessaires à ces pourparlers.

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a déclaré mercredi que la proposition constituait un « bon message » à l’adresse de la Macédoine du Nord et de l’Albanie, qui ont toutes deux été désespérément déçues lorsque leurs espoirs d’une ouverture rapide des négociations d’adhésion ont été rejetés en octobre.

Et, ce qui est peut-être crucial, la France a reconnu que la proposition était bonne, « un changement significatif, un grand pas dans la bonne direction ».

« C’est un élément majeur qui permet aux positions de bouger – pas seulement la position de la France », a déclaré un haut fonctionnaire de la présidence française, qui a demandé à ne pas être identifié conformément aux pratiques habituelles de l’Elysée.

L’UE espère qu’une avancée pour l’Albanie et la Macédoine du Nord pourra être trouvée en mars. L’Union a également prévu un grand sommet sur les Balkans occidentaux en mai.

On craint que si l’UE n’ouvre pas les bras, plusieurs pays de la région des Balkans, stratégiquement importante, ne se tournent vers la Russie et la Chine. Pour un bloc qui vient de perdre l’influence diplomatique et géopolitique de la Grande-Bretagne, cela pourrait être une pilule difficile à avaler.

« L’élargissement de l’UE est une situation gagnant-gagnant », a déclaré M. von der Leyen dans un tweet.

L’élargissement est particulièrement controversé dans certaines capitales de l’UE sur des questions telles que la corruption et l’État de droit.

La Macédoine du Nord et l’Albanie ont été laissées bouche bée lorsque leurs espoirs d’entamer des négociations d’adhésion à la fin de l’année dernière ont été anéantis, la France insistant pour que le processus d’élargissement soit d’abord réorganisé.

Les deux candidats ont exprimé leur satisfaction initiale face à cette évolution.

« Cette approche renouvelée se traduira par une double victoire dans les semaines à venir : l’ouverture commune des négociations dans le cadre d’un processus avancé », a déclaré le ministre des affaires étrangères de Macédoine du Nord, Nikola Dimitrov, dans une déclaration écrite.

Et le ministre des affaires étrangères par intérim de l’Albanie, Gent Cakaj, a déclaré que l’on s’attendait à ce que les négociations d’adhésion commencent cette année et que le pays poursuivrait ses « réformes et la transformation fondamentale conformément à la nouvelle méthodologie ».

Il a ajouté que l’UE a pour objectif « la stabilité, le développement et la démocratisation des Balkans occidentaux en général ».

L’UE n’a pas ajouté d’État membre depuis l’adhésion de la Croatie en 2013. Elle a commencé avec six nations en 1958 et a perdu son premier État membre lorsque la Grande-Bretagne s’est retirée le week-end dernier.

Au cours des douze dernières années, alors que la crise financière puis la crise migratoire ont frappé le continent, l’appétit d’accueillir de nouvelles nations plus pauvres a diminué.