Cinquante mille gobelets en aluminium vont remplacer les contenants en plastique pour la bière et l’alcool au Super Bowl ce dimanche, alors que le stade Hard Rock tente de passer au vert. (PepsiCo va également servir ses boissons en aluminium.) Il n’est cependant pas évident de savoir dans quelle mesure ce changement est meilleur pour l’environnement – et la meilleure option est probablement d’abandonner complètement ces gobelets à usage unique.

Le stade de Welford Road au Royaume-Uni, où vivent les Tigres de Leicester, a commencé à utiliser des gobelets réutilisables en 2019 pour réduire ses déchets. Aujourd’hui, les 18 000 pintes qu’il vend à chaque match peuvent être utilisées encore et encore au lieu d’être jetées à chaque fois.

La tendance est à l’utilisation de l’aluminium pour les contenants de boissons afin d’empêcher la pollution par le plastique d’engorger les océans. Il est plus facile à recycler que le plastique et peut être réutilisé presque à l’infini. Ce changement est également une réaction aux déchets plastiques : des rapports faisant état de baleines qui se lavent le ventre rempli de bouteilles et de sacs ont fait craindre aux gens la pollution par le plastique. Mais il n’est pas clair dans quelle mesure l’aluminium est meilleur que le plastique – ou s’il est encore meilleur, car la fabrication d’un nouvel aluminium demande plus d’énergie que celle d’un nouveau plastique. D’autre part, les conteneurs réutilisables sont généralement plus durables que tout ce qui est à usage unique, qu’ils soient en plastique ou en aluminium.

« Pour ce qui est de favoriser un matériau plutôt qu’un autre, si les deux sont à usage unique, [un gobelet en aluminium] n’a peut-être pas d’autres avantages que de ne pas être en plastique », explique Troy Hottle, analyste principal de la durabilité environnementale et du cycle de vie au sein de l’Eastern Research Group, une société de conseil.

La fabrication d’un gobelet en aluminium vierge demande plus d’énergie que celle d’un gobelet en plastique vierge, mais le recyclage permet de réduire considérablement cette consommation. Donc, d’un point de vue énergétique, les conteneurs en aluminium doivent être fabriqués à partir de contenu recyclé et être recyclés à nouveau pour être meilleurs que le plastique. Selon l’entreprise qui fabrique les gobelets en aluminium, Ball Corporation, ses nouveaux conteneurs seront fabriqués avec les mêmes matériaux que les canettes de soda – qui contiennent en moyenne environ 70 % de contenu recyclé.

Le partenaire de restauration du Hard Rock, Centerplate, n’a pas complètement exclu de passer à l’avenir aux gobelets réutilisables, déclare Paul Pettas, porte-parole de Centerplate. « Nous allons rationaliser ce programme et trouver des moyens de l’améliorer. Je dirais donc que nous examinons toutes les possibilités », dit-il. Selon Paul Pettas, la société mère de Centerplate, Sodexo, pourrait mettre en œuvre certaines de ces améliorations lorsqu’elle accueillera les Jeux olympiques d’été cette année.

Le passage à l’aluminium est toujours un changement bienvenu pour le groupe environnemental Ocean Conservancy, qui s’associe au comité d’accueil du Super Bowl de Miami dans ses efforts pour se mettre au vert. Comme les gobelets en aluminium du Super Bowl de cette année seront plus robustes que le plastique et porteront le logo de l’événement, les joueurs pourront choisir de les réutiliser au lieu de les jeter. George Leonard, responsable scientifique de l’Ocean Conservancy, espère que les fans pourront rapporter les nouvelles gobelets en aluminium chez eux en souvenir, ce qui, selon lui, « est la meilleure façon de les garder hors de l’océan ».

Lors du Super Bowl de l’année dernière, la NFL a entrepris de ne presque rien envoyer du match dans les décharges. Elle a réussi à atteindre son objectif de composter, réutiliser ou recycler 91 % des déchets laissés par les supporters ce jour-là.