Le South China Morning Post (SCMP) a rapporté que de nombreuses applications professionnelles populaires se sont effondrées en Chine lundi en raison de l’énorme poussée de la demande des employés qui ont décidé de travailler à domicile après la fin des vacances du Nouvel An lunaire, plutôt que de retourner à leur bureau et de risquer une infection par le coronavirus de Wuhan.

Le congé aurait normalement dû se terminer le 30 janvier, mais Pékin a ordonné qu’il soit prolongé de quelques jours supplémentaires afin de maintenir les gens chez eux pendant que l’épidémie de virus était maîtrisée. Très peu de gens en Chine croient que le virus est sous contrôle, alors lundi « des dizaines de millions d’utilisateurs ont submergé les serveurs de DingTalk et WeChat Work, deux des applications de travail les plus utilisées en Chine par les géants technologiques chinois Alibaba et Tencent respectivement ».

Selon le SCMP, la capacité du réseau a été rapidement mise à niveau pour faire face à la demande accrue de ces deux applications populaires, mais de nombreux autres ont du mal à suivre la demande sans précédent, notamment WeLink de Huawei et Lark de ByteDance.

Alibaba a estimé qu’au moins 200 millions de personnes utilisaient ses services pour travailler à domicile lundi, profitant d’offres spéciales pour utiliser gratuitement les fonctionnalités de DingTalk pendant la crise du coronavirus.

DingTalk a judicieusement ajouté une nouvelle fonction de « filtre de beauté » pour les vidéoconférences afin « d’éviter aux utilisateurs de se maquiller pour être beaux lorsqu’ils travaillent à domicile », tandis que WeChat Work de Tencent a apporté des modifications qui permettent à 300 personnes de participer à une vidéoconférence.

Un autre article du SCMP, publié mardi, se demandait si toutes ces téléconférences suffiraient à empêcher le virus de se propager à nouveau, alors que les gens reprennent leur vie quotidienne après la longue pause du Nouvel An lunaire.

Un expert anonyme de la santé publique à Pékin a déclaré au journal qu’il y avait un grand risque que l’épidémie se propage à mesure que les gens reprennent le travail. Bien que certains responsables médicaux chinois prédisent que l’épidémie de virus atteindra un pic dans les deux semaines à venir et commencera à décliner, cet expert anonyme s’inquiète de la possibilité d’une nouvelle poussée du virus une fois que les voyages et le commerce à travers la Chine commenceront à revenir à la normale.

La plupart des gouvernements provinciaux chinois ont demandé aux entreprises de rester fermées pendant au moins une semaine supplémentaire, et même les principaux centres de production ont fermé. Les citoyens chinois ont exprimé leur inquiétude quant à l’utilisation des transports de masse pendant que l’épidémie se poursuit, et de nombreux moyens de transport aérien et terrestre ont de toute façon été suspendus. La zone de confinement autour de Wuhan comprend maintenant 16 villes et plus de 50 millions de personnes.