L’action de Facebook a augmenté après la nouvelle d’une amende record de 5 milliards de dollars imposée par la FTC pour diverses violations de la vie privée.

Comme le souligne Mike Isaac du New York Times, c’est la véritable histoire: le gouvernement des États-Unis a passé des mois à proposer une punition pour la longue liste de mauvais comportements liés à la vie privée de Facebook, et le meilleur qu’il pouvait faire était si faible que le prix des actions de Facebook a augmenté.

D’autres points de vue, cette amende de 5 milliards de dollars est un gros problème, bien sûr: c’est la plus grosse amende de l’histoire de la FTC, bien supérieure à celle de 22 millions de dollars imposée à Google en 2012. Et 5 milliards de dollars, c’est beaucoup, bien sûr. . C’est juste que, comme tout ce qui entre en contact avec l’ampleur de Facebook, elle est encore trop petite: Facebook a généré un chiffre d’affaires de 15 milliards de dollars au dernier trimestre et un bénéfice de 22 milliards de dollars l’année dernière.

La plus grande amende infligée par la FTC dans l’histoire du pays représente en gros un mois de chiffre d’affaires pour Facebook, et la société a tellement bien réussi à télégraphier aux investisseurs que le cours de l’action a augmenté.

C’est là le véritable problème: les amendes et les sanctions ne sont efficaces que si elles entraînent des conséquences négatives pour les mauvais comportements. Mais Facebook n’a rien fait d’autre que de mal se comporter depuis ses débuts et n’a été frappé que par des chiffres d’autorité et récompensé par le marché. Après tout, Facebook était déjà sous un précédent décret de consentement de la FTC pour violation de la vie privée imposée en 2011, et cela ne semblait pas empêcher les scandales récents de l’entreprise de se produire. Comme l’a écrit Kara Swisher, vous devez ajouter un autre zéro à cette amende pour lui donner un sens.

Tony Romm, du Washington Post, a rapporté que le règlement comportait d’autres éléments: Facebook devra documenter la manière dont il prévoit utiliser les données avant de lancer de nouveaux produits, et des responsables comme Zuckerberg devront promettre à la société de protéger la vie privée de ses utilisateurs. Mais aucune de ces conditions n’empêchera Facebook de collecter et de partager des données, et elles n’affecteront certainement pas le marché publicitaire incroyablement lucratif de Facebook, qui repose sur ces données.

Et comme le souligne Peter Kafka, les coûts de mise en conformité à la réglementation ne sont pas non plus un facteur dissuasif: Facebook paiera l’amende, assumera le coût de quelques avocats et représentants de relations publiques supplémentaires pour garantir le respect de cette nouvelle ordonnance et poursuivra ses activités, émettre une nouvelle monnaie mondiale tout en exposant les entrepreneurs sous-payés à des vidéos horribles de personnes assassinées pour 15 dollars de l’heure.

Les membres du Congrès s’opposent déjà à ce règlement – le représentant David Cicilline appelle cela un « cadeau de Noël », tandis que le sénateur Ron Wyden a déclaré que la FTC avait « échoué lamentablement ». Le sénateur Richard Blumenthal a déclaré que la décision était « inadéquate » et ”Et le sénateur Mark Warner a déclaré:“ Il est temps que le Congrès agisse.”

Il y aura sûrement beaucoup plus de déclarations et de condamnations de la FTC dans les semaines à venir, alors que le règlement passe par un examen du ministère de la Justice et une approbation inévitable. Mais les mots ne sont que des mots. Si le gouvernement tient Facebook responsable de son comportement irresponsable et irresponsable, il doit le faire, et de manière à ce que Mark Zuckerberg apprenne que les actes ont des conséquences.